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第232章 :黑科技

  此次和日本的贸易,显然进行得非常顺利。二十艘中国商船来到日本,运来了大批的货物。
  同样的,也从日本手上换取到了大批的白银和铜材。
  日本此时拥有不少正在开采的银矿,而此时的日本还没有到限制贵金属外流的时候,对外贸易的白银输出还未到达巅峰。
  日本的铜矿开采,此时规模则还不是那么大,但也有不少铜材。
  除此之外,日本就没什么大宗商品了。能运回中国销售的,也就是武士刀,以及一些渔货,还有制作火药所需的硫磺。
  二十艘商船的货物,换到了五百多万元的白银,同时还换到了大批的铜材、硫磺,这才返回天津。
  日本德川幕府在中国商船队离去之后,便下令加大铜矿开采。铜矿开采对日本来说是有巨大的利益的,能够换取到很多商品。
  相比之下,大明这次贸易下来,盈利达到了六倍左右。
  仅仅是跑了一趟,时间不到两个月,中间还有不少时间是为了等待日本人把硫磺和铜材运到长崎,回到天津之后,获利就高达六倍,这绝对是一个惊人的盈利数据。
  会出现如此惊人的盈利,主要还是因为日本此时有白银出产,加上日本没有生产各种奢侈品和一些生活用品的能力,白银在日本的购买力本身就不高,又因为这些商品是稀缺的奢侈品,所以运到日本价格马上成倍往上翻。
  按照原定的历史,再过六七年日本就会颁布限购令了。限制日本的领主、武士购买奢侈品。从而遏制货币外流。
  因此与日本的贸易。也就是再持续六七年会有较高的利润。而之后的贸易,主要就是从日本那里获得铜材。
  再过个几年,实际上中国和日本都将面临一个巨大的挑战,那就是小冰河时代的天灾多发期。
  不仅是中国,日本同样也将发生饥荒。
  而货币在这样的局势下,往往又发挥着较大的作用。一旦流通的白银数量不足,就会造成通货紧缩,从而进一步打击生产规模。加剧饥荒的程度。
  中国此时中断了和西班牙人的贸易,白银流入量显然会有所下降。不过和葡萄牙人的贸易规模加大,影响不会太大。
  这样的贸易尽管带来了很多问题,例如有钱人变得非常有钱。但却也是不得不持续的。否则南方沿海各省经济就会遭到很大的打击,并影响到内陆经济。因为白银流入量的减少,就会导致流通白银的下降。毕竟大部分白银,实际上是掌握在那些有钱人手上,他们又没有多少花钱的地方,基本上都是放在银库里‘发霉’,满清入关之后。在江南随查抄个富户,就是十几万两、几十万两银子。足以说明很多问题。
  和欧洲人的贸易,并不能增强中国的国力。因为欧洲人的生产力不如大明,但是这样的贸易已经让中国的经济被欧洲人的白银给绑架了,一旦全面停止又会出大乱子。
  此次与日本人的贸易,获利达到了八百余万元。同时皇家贸易与葡萄牙人的贸易,也在澳门展开。
  今年与葡萄牙人的贸易,由皇家贸易公司全面介入。而原本葡萄牙人的供货商,则变成了次级供货商。
  这些广东、福建各省的商人,先把商品卖给皇家贸易公司。然后再由皇家贸易公司把商品卖给葡萄牙人,中间赚了一手差价。一边小幅度提高了出口商品价格,一边则又压低了那些供货商人的商品买入价格。
  两边都往下压一点,利润马上就上来了。
  与此同时很多商品开始变成了由北直隶提供,例如棉布和瓷器。和葡萄牙人的贸易中的瓷器和棉布大部分都从北直隶调运。尽管在质量上稍差一些,但是也差不到哪里去。葡萄牙人完全能够接受。
  另外北直隶的钢铁制品,以及玻璃制品,同样也被葡萄牙人大肆采购。不过广东地区的冶金业就遭到了一定的打击,过去广东一带的铁锅等玩意是比较畅销的出口商品。
  葡萄牙人则更中意北直隶的钢铁制品,在质量上比广东的要高。其他对钢材要求越高的商品,北直隶的钢铁制品优势则越是明显。而在玻璃制品方面,葡萄牙人主要还是购买大明出产的玻璃板,以及试衣镜。
  除此之外,就是铜器、蔗糖、生丝这些较大宗的货物。铜器也是北直隶制造的,蔗糖和生丝则是南方各省提供。
  让葡萄牙人惊讶的是,大明提供的出口商品中,竟然还有大批的火枪。
  这些火枪都是成熟的燧发枪,质量极为优良,比欧洲人普遍装备的火枪要先进起码二三十年。
  葡萄牙人顿时如同发现了宝藏一般,请求大明官方向他们多出售一些火枪。
  这个要求很快得到了满足,北直隶皇家军工厂的工匠开始开足马力,大量制造这些燧发枪。
  这些燧发枪毕竟是出口到欧洲各国,对大明没什么威胁,而且这个时代的火枪性能也就那样,葡萄牙人想要买,大明自然也愿意卖。
  只不过价格上,一支燧发枪达到了四十两。
  价格上自然是比较高的,但是对于白银较多的欧洲来说,这样的价格勉强也还能接受。
  葡萄牙人采购了一万支。
  大明与葡萄牙人的贸易规模,正在持续的上升。北直隶的商品也找到了新的销路,而且还卖得很好。
  海外出口的需求,显然给北直隶的经济发展注入了一剂强心针,天启三年在北直隶开设的工厂和作坊又增加了不少。
  到了天启三年,北直隶的钢铁冶炼、制造,已经发展成为了龙头产业。
  北方各省的冶金业已经被北直隶钢铁制品冲击得七零八落。让北直隶的钢铁冶炼毫无疑问的成为北方各省的市场霸主。从铁制品到钢制品。都是如此。
  相比之下。南方各省的钢铁冶炼也被冲击得愈发不景气。在铁制品方面南方的冶金业还能占据主要市场份额,但是在钢制品方面却是难以抵挡北直隶的钢铁制品的冲击。
  此事北直隶的转炉钢,生产成本降低十倍不止。就算是以当初钢价的十分之一,也能有很大的利润。何况此事北直隶的钢铁价格只是下降一半,利润可谓无比丰厚。盈利空间堪称暴利,而且市场需求量还很大。
  大明的市场自然是极为广阔的,对钢铁有很大的需求。
  更让朱由校高兴的是,天启三年四月。皇家科技学院在转炉钢的冶炼技术上,也取得了新的突破。
  经过一番研究,皇家科技学院的课题小组,通过将转炉的酸性硅酸质炉衬改为碱性炉衬,然后用石灰石脱磷,成功的解决了高磷铁矿石的转炉炼钢问题。
  此前用含磷量高的铁矿石炼制转炉钢,结果炼出来的钢铁很脆,根本就不能使用。而在做了此番技术改进之后,含磷量高的铁矿石也可以用转炉炼钢法进行冶炼了。
  同时对钢水中的炭的搭配,也进一步完善成熟。高碳钢到低碳钢,都可以搭配生产出来。
  这对于钢铁制造业来说。绝对是一个巨大的进步。
  如今制造军事装备的工匠,已经不需要反复锻打钢材,劳动强度大大降低,效率也有了很大的提高。
  这种炼钢方法不用燃料,同时还炼出了钢水,速度还更快,在钢制品加工上更是省了很多高强度的劳动过程,成本的下降绝对是无比惊人的。
  钢铁制品能发展成北直隶的龙头产业,显然是非常正常的。在这个时代,没有任何一个国家的钢铁制品可以和大明的争锋。
  此时转炉钢技术再次突破,对北直隶的冶金业来说,绝对是一个新的发展契机。到处的铁矿石都有冶炼价值了,这是最主要的。钢铁冶炼也不再局限于磁州一地,到处的铁矿石都可以进行开采。
  朱由校亲自接见了改进转炉钢的课题小组,这个小组有十几个学员。此次转炉技术的突破,每个人都获得了数千元的奖励,同时还获得了一部分的专利分红。对待这些人才,绝对是不可能吝啬的。
  天下有钱人太多了,但是这些有钱人中,对社会有贡献的人却是太少。
  对于这些对社会有贡献的群体,才是应该想办法让他们富裕起来,当这些人多了之后,就会形成一个国家的中坚力量。
  因此尽管专利是皇家资本所用,但这些参与课题研究的学员,也占有一定比例。这些专利的收益,可以让这些学员在未来六十年都持续获得收益。
  “转炉还是有一定的改进空间的,大家发现没有。转炉内的钢水在氧化的过程中,那些煤气燃烧产生的热量,都被白白浪费掉了,没有进行利用。”朱由校接见这些学员的时候,对他们提醒道。
  “对啊!这些热量白白被浪费掉了!如果利用起来的话……”一名学员眼前一亮,可结果却不知道利用起来之后可以做什么。
  其他学员同样也是一头雾水。
  朱由校继续提醒道:“例如把铁水和废钢一起冶炼,并且利用这些热量,可以使炼制出来的钢水质量更好。或是对原材料的要求进一步降低。”
  “陛下圣明。”
  一群学员顿时豁然开朗,理论上热量只要利用起来,确实是可以做一些事情了。被朱由校这么一提醒,马上就找到了研究方向。
  “你们就按照课题继续研究吧!”朱由校对他们说道。
  朱由校说的这个东西,也就是平炉钢。平炉钢和转炉钢的不同之处就在于,平炉钢对浪费掉的热量进行了进一步的利用,从而使得对原材料的要求进一步降低。用养殖牲口的话来讲,就是更加耐粗饲了。
  平炉钢在这个时代,还是比转炉钢要有优势的。毕竟这年头还没有发展到,直接吹氧的程度,所以转炉钢的优势并不能完全发挥出来。
  如果发展到吹氧的程度,转炉钢的冶炼时间将大大缩短,产能将有巨大的提升。
  近代冶炼技术的发展,一开始是转炉钢为主流,然后在第一次世界大战到第二次世界大战之后的一段时间里,都是平炉钢占据主流地位。接着又变成了平炉钢变成主流炼钢法。
  两种炉子的本质原理都是一样的,那就是让铁水氧化,从而燃烧铁水中的煤气和炭。
  转炉钢如果发展出来,那么大明的钢铁冶炼技术将更上一层楼,主要是钢铁质量还可以提升。
  不一会徐光启也来了,向朱由校报告了一番教学情况。
  “皇家科技学院当前对教材的研究和自学,第一期学员中已经有一部分快完成了。目前对第二期学员的授课也正在进行。”徐光启禀报道,进入皇家科技学院的学员当中很多学习起来都非常努力。
  加上兴趣和天赋,一些学员已经快学完教材,也是非常正常的。
  “不错,徐爱卿辛苦了。”朱由校对徐光启赞赏道,皇家科技学院基本上都是徐光启在带。朱由校倒不是很经常来皇家科技学院。
  “微臣这里倒是比较轻松,陛下您下令组建的蒸汽机研发小组,臣已经组建起来了。随时可以启动研发工作了。”徐光启提到蒸汽机,朱由校顿时兴奋的说道:“那就启动这个项目吧!尽快把蒸汽机研发出来。”
  “是,陛下。”徐光启躬身道。
  研发蒸汽机实际上没什么难度,实验室里已经证明,蒸汽确实是可以作为动力来使用的。
  按照这个原理,把机器造出来就行。
  问题只在于,机械制造方面。
  而北直隶的机械制造技术,经过两年多的发展,已经到了不错的程度。而且研发个蒸汽机,也并不需要太精密的机械制造技术。
  研发的时候,完全可以让工匠手工打造零部件。手工打造的零部件,精密程度上是没有任何问题的。
  至于什么密封,漏气也能用的,只是动能转换效率没那么高而已。西方人一开始搞蒸汽机的时候,实际上就是用羊毛毯子进行密封。橡胶什么的,那都是蒸汽机发明之后才出现的东西。
  实际上,橡胶也不可能用在蒸汽机的密封上。蒸汽那么热的玩意,用橡胶去密封?这不是扯淡嘛!两下就给融化了,还密封个屁啊!
  天启三年四月,蒸汽机研发工程正式启动,研发资金无比充沛,足有一万银元的研发经费。
  蒸汽机这东西,在十七世纪的世界,绝对可以称得上是黑科技了。
  正当朱由校在憋黑科技的时候,辽东战场上的拼杀,终于是拉开了大序幕。(未完待续……)

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