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历史书简介

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对于爱读有趣故事(尤其是真实故事)的千万读者来说,旧约第二个主要部分确实有与众不同的魅力。这部分从申命记停下来的地方开始,讲论神子民的事迹,一直至数千年后旧约历史结束为止。(诗歌书和先知书也属于这个时期,但它们并没有讲述故事进一步的发展。)

对于那些不喜欢“历史”(天性不喜欢,或因沉闷的历史教师不吸引的表达而对历史生厌)的人来说,我们只能说这部历史是独一无二的。首先,圣经历史是真实的,用一句古老的话说,“历史”(history)就是“他的故事”(His story)。那并不是任何一段希伯来历史时期的完整记载,却是神所拣选的一段连续的事迹。第二,这部历史的写成是有目的的——不单是教诲或娱乐;而是使我们成为更好的信徒。借用使徒保罗在新约里的话说,这些事情“都是为教训我们写的”(罗一五4)。

这一切事件确实曾经发生过,而人类作者在神圣灵的默示下作出的选择和表达,是为了使愿意默想的读者,容易看见神要我们学习的功课,如从大卫的生平,从南北国的分裂,或从犹太余民自被掳之地的归回。

历史书的年代从主前约一四OO年至主前约四OO年,或说是整个一千年的希伯来历史。这个长时期自然地分成三个主要的期间:神权政治时期(主前1405~1043年),君主政治时期(主前1043~586年,或从扫罗至耶路撒冷被毁),以及复兴时期(主前536~420年)。

正如民主政治(democracy,在希腊文是人民统治的意思)假定一个由人民管理的政府,同样地,神权政治(theocracy)理应是一个直接由神统治的政府。从约书亚至扫罗时代的古代以色列(主前1405~1043年)正是这样一个神的统治。

本书从摩西之死和约书亚——一个军事领袖,同时也是属灵领袖——的继任,接续记载以色列的历史。约书亚继续向以色列人发出挑战,希望他们不但去征服巴勒斯坦,而且还要跟随耶和华。本书的上半部详述应许地的征服,下半部就记载那地在十二个以色列支派中间的分配。

由于以色列人不听从神的命令,留下少数外邦人散居在巴勒斯坦,所以他们终于经历一次又一次的外邦人的欺压——共有七次。士师记包含一些相当可怕的故事——其中一两个故事更是令人畏惧的——阐明不听从神话语所带来的后果。

这本具吸引力之小书所记载的故事,并非发生在士师记之后的时代,而是在那属灵黑暗的时代期间;这故事显出纵使在一个属灵大低潮的时代里,敬畏神的少数人,仍能以一种美丽而可接受的方法来事奉神。

记载君主政治时期的(主前1043~586年)也有三卷书,但所有现代版本为了方便起见,都把它们分成六卷书。

撒母耳记上下可以用三个名字来概述:撒母耳、扫罗和大卫。本书以撒母耳而得名。撒母耳是膏立以色列第一位君王扫罗,及其继任人大卫的先知。大卫多次的考验和胜利在书中颇为详细地记述了。

大卫的儿子所罗门虽然是一个有智慧和杰出的君主,但他却因娶了许多外邦女子而失去属灵的能力。所罗门的儿子罗波安导致王国分裂成南面的犹大(有好的王和恶的王)和北面的以色列(只有恶的王)。在主前七二二年,北方王国被掳,而在主前六O五年至五八六年期间,南方王国同样也被俘虏。

在希伯来圣经里,这是最后一卷书,重述从亚当(只有家谱)至南国衰落的犹太历史。由于本书是在属灵方面重述希伯来的历史,所以它着重提到正面的因素(甚至省略了大卫所犯的大罪,和完全忽略叛逆的北国)。

经过七十年在巴比伦流放的生涯后,那曾经是神权统治,后来是君主统治的国家,竟成为世界列邦强国中的一个省而已——首先属于波斯,其后是希腊,再其后是罗马。这部分所覆盖的时期是主前五三六至四二O年。

在主前五三六年,古列王下令容许犹太人返回自己的本国。当时约有五万名犹太人(极少数的一群人)在所罗巴伯的带领下,回去重建圣殿。祭司以斯拉在主前四五八年,再带领大约二千名犹太人回去。

在主前四四四年,尼希米从波斯王获得批准,返回耶路撒冷去,在重建的圣殿四围建城墙。城墙建成之后,以斯拉和尼希米在犹太人的领土里,带领一次改革和复兴。

在年代上,本书并非三卷复兴时期书卷的最后一卷,因为事件发生在波斯,即在以斯拉记第六至七章中间。本书放在最后,也许由于它记述那些可以返回圣地,但却没有这样做之人的生活。以斯帖记阐明,神为了保护他古时之民免受反犹太主义的迫害,并实在是免受灭种之灾,曾在历史舞台的幕后工作(在这卷书里,神的名字连一次也没有提及)。当时神所使用的工具,是一位美丽而英勇的犹太王后,和她机灵的堂兄末底改。

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