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ashes(ashes one)

Ashes to ashes, and dust to dust.(“尘归尘,土归土”,出自《圣经》创世纪3.19)

死亡是一个所有人都没有办法回避的沉重话题。作为正式标志一个人死亡的社会仪式,葬礼的历史和人类的文明一样古老。

中国人的丧葬观是“入土为安”,“土”既是通向另一个世界的入口,也是逝者灵魂的安居之所。

纵观世界各地的葬礼形式,总结起来不外乎火葬、土葬、水葬和天葬,但这其中没有哪一种葬礼比太空葬礼更浪漫。

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人类对宇宙一直充满遐想,随着太空技术的进步,地球上最超前的一帮人已经把葬礼办到太空去了。

全球商业航天从业者们奋力探索商业模式的历程中,太空殡葬服务在欧美已经成为一项成熟业务。据统计,全球已有3万人预约了太空葬礼业务,死后他们的骨灰会搭乘火箭进入太空。

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太空葬礼的概念最早只存在于科幻作品里

相当大一部分人仍然不相信太空葬礼的真实性,有人始终认为它只存在于科幻电影里,但美国的一家公司却用实际行动证明这不是天马行空的幻想。

当地时间2018年12月3日下午,SpaceX公司“猎鹰9号(Falcon 9)”火箭从范登堡空军基地发射升空,挣脱地心引力。

火箭上搭载的64颗微卫星中,有一颗叫“极乐世界之星2号”(Elysium Star II Cubesat)的立方星显得与众不同。总部位于旧金山的私营航天公司“极乐太空”(Elysium Space),在官网上给自己的产品写了这样一句slogan——

“The final frontier is an exceptional place to honor and celebrate the life of someone you love.(宇宙是纪念爱人的殊胜之地。)”

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打开极乐太空公司的官网,你会不由感叹这可能是做得最美的殡仪馆网站了

据介绍,“极乐世界之星2号”盛放着数十位逝者的骨灰样本(每人1g),这些人生前大都是退伍军人或航天爱好者,以及那些“希望能在星空中悼念逝去亲人”的家属。

搭载骨灰的卫星升空后将进入围绕地球的太阳同步轨道,然后环绕地球飞行两年多的时间。

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“空间骨灰龛”,太空鸟舱安全地固定在航天器结构上,由多个方形模块组成。每个模块提供60个独立的壁龛,每个壁龛都有一个灰烬舱,并且在整合到航天器之前紧密关闭。

官网上的详情页写着整套太空葬礼服务范围包括定制胶囊骨灰盒,卫星的金属外壳上会雕刻亲人的哀思,每位亲属都将拥有一张发射观摩门票、视频以及证书。

亡者亲属还可以通过手机APP实时追踪逝者在天体中的位置。为了不产生太空污染,最终,追悼飞船将回到地球大气层,变成一颗“流星”,燃烧殆尽。

这一切,只需要花费2490美元。

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“我们很荣幸协助所有家庭实现梦想,搭上世界上最伟大的火箭之一。这为服务提供了完美条件,为所有参与者带来非常有意义的体验。” 极乐太空公司创始人兼首席执行官托马斯·斯维德说。

除了太空葬礼外,极乐太空公司还和匹兹堡一家名为Astrobotic的公司合作,将逝者的遗体送往月球拍照,一张照片的价格为9950美元。不过Astrobotic的月球计划暂时还未公布服务的具体细节。

如果这一计划成功,那么这可能是地球上最牛逼的物流公司了,“联宇快递,尸命必达”,同时也是唯一零差评的物流公司,因为真正接受服务的客户表示没办法打分、评价、晒买家秀。

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根据联合国签署的《外层空间条约》,月球、火星之类的空间可以随意免费使用。

极乐太空公司属于太空葬礼领域的后起之秀,最早进入这一领域的公司叫Celestis。

深耕宇宙殡仪馆二十几年的Celestis公司早在1992年就将史上最著名科幻影视作品《星际迷航》创作者吉恩·罗登贝瑞(Gene Roddenberry)的骨灰,随哥伦比亚号航天飞机STS-52任务进入太空并返回地球。

1997年4月,吉恩·罗登贝瑞与其他23位太空物理学家、火箭科学家和作家等人的骨灰一起,被一枚飞马座XL火箭送入地球轨道。

该公司购买各种火箭的次级有效载荷,并将人的火化遗体样本发射到太空。对于大多数人来说,发射一个人的整个火化残骸会非常昂贵,因此Celestis推出1克或7克火化残骸样品,根据运送目的地的不同来制订不同价格——肯花大价钱的,甚至可以将自己的一部分永久地留存于深空。

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每一次太空葬礼,Celestis公司会邀请家属参加追悼会、亲临发射现场,还会制作纪念DVD、在网站上提供亡者的传记。

美国太空殡葬公司Celestis和Elysium Space的做法是带着骨灰样本去太空飞一圈再回地球,而英国的一家公司正在提供一种新型的殡葬服务,承诺将死者的灰烬撒在太空。

英国的Ascension Flights公司开发了一项新的服务,客户只要花费795英镑(约合人民币6939元),就可以把亲人的骨灰随氢气球“撒向”大气层边缘,降落伞会把空骨灰盒及摄像机带回地球。

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当气球升到它的最高处,装有骨灰的罐子会打开,将骨灰撒出。官网表示,大部分的骨灰会撒到地球上,装有GPS追踪器的罐子也会一并落回,被公司回收,里头的剩余部分骨灰交由家属保存。

与极乐太空公司相似,Ascension Flights公司网站的标语写着:“在太空撒下所爱之灰。”

但是太空专家们指出,把骨灰撒到太空不是什么好主意:“如果骨灰分散在轨道上,那么就会加入每秒7-8公里的太空垃圾大军。”

“这个微小的垃圾通过不断的轰炸会对飞船造成伤害,公司的网站和提供的服务看起来确实很漂亮,但这可能不会像你希望的那样‘在太空撒下所爱之灰’”。

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《坟墓事件》一书的作者马克·哈里斯表示,近年来越来越多的人关注太空葬礼,人们已逐渐厌倦传统殡葬服务。

“很多国家的人在讨论安乐死合法合理性的问题都觉得有悖伦理,而养老问题也困扰很多人,丧葬活动很多铺张浪费,而墓地所有权试用期还得斟酌。”

丧葬保险,卖墓地,很多人想在你死之前把东西卖给你,割最后一波韭菜。“死不起”已成为一些人对亡者后事办理过程中较为普遍的消费体验。

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未来航天成本减低,而人类寿命延长但是老年痴呆对人类发展无价值,地球资源又紧缺不能保证长期的养老医疗。在人死之前送上太空作为葬礼是一个很好的解决办法,毕竟人活着去太空得花2500万美元,死了却只要2500美元。

这就导致很多人认为年老以后与其浪费医疗资源苟延残喘,或者是浪费土地修坟墓,还不如来一次奇特的太空之旅,在最后阶段感受一下宇宙的魅力,或许还能活很久帮助后人做科学实验,说不定如果运气好的话还能碰到外星人。

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畅想一下未来太空行业成为风口,相比之下现在扎在土地上的人类就会显得非常远古。

著名的天文学家卡尔萨根这样写道:“我们脚下所有的岩石和金属,我们血液中的铁,牙齿中的钙,我们基因中的碳都是数十亿年前在一颗红巨星内部形成的,我们是恒星的造物。”

地球生命可能就起源于小行星,正好,宇宙殡葬业就是“从宇宙中来,再回到宇宙中去”。如果在意轮回,太空葬礼可以说是真正地回家了 。

(今完)

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